Por que seus filhos devem andar descalços

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Desde que meu primeiro filho era pequeno, sofri com mulheres mais velhas me criticando por meus filhos andarem descalços. Mesmo no verão elas insistiam que meus filhos deveriam usar sapatos, até mesmo os recém-nascidos.

Isso sempre foi desconcertante para mim desde o primeiro dia. Por que um recém-nascido precisa de sapatos durante o verão? Por que um bebê precisa de sapatos enquanto aprende a andar, já que os sapatos apertam os pés e os fazem cair? Por que minhas crianças mais velhas precisam de sapatos para brincar do lado de fora, quando seus sapatos machucam os pés e eles se equilibram melhor sem eles?

Nunca fazia sentido para mim, e uma das maiores benções de me mudar para o sudoeste da Flórida era a liberdade de permitir que meus filhos ficassem descalços durante todo o ano. Claro, eles precisam de sapatos para ir à escola e à igreja, mas o resto do tempo eles correm descalços – apesar das pessoas ainda olharem para eles com horror.

Por fim, minha afinidade por pés descalços foi confirmada pelo autor e fisioterapeuta Jay Dicharry, que passou anos estudando os pés de corredores africanos que cresceram descalços. Ele explica suas pesquisas e descobertas em American Foot Binding:

Desde o nascimento usamos sapatos que guardam nossos dedos, diz Dicharry. “É muito difícil ativar os músculos se uma articulação é empurrada em uma direção ao longo dos anos. Os bebês nascem com um excelente alinhamento dos pés”, acrescenta. “Os tecidos macios e os ossos remodelam com base na maneira como são carregados”.

Como os corredores africanos ficaram descalços ao longo de seu rápido período de crescimento, nas duas primeiras décadas de vida, eles colocaram uma carga “mecânica muito maior em seus pés do que o típico garoto americano que usava sapatos”.

Se pudéssemos soltar o dedo e espalhá-lo, poderíamos experimentar “o verdadeiro sereno controle dos pés”, diz ele. “Mas é difícil aprender com um pé que teve uma aderência nos dedos desde que colocou seu primeiro par de sapatos”.

Depois de ler isso, levei meus filhos ao parque e os assisti brincar com os pés descalços. Durante anos notei o tamanho dos pés. Eu atribui isso à genética, e muitas vezes lamentava seus “pés grandes” e a necessidade de comprar sapatos de tamanho maior, mas nunca conectei os pontos entre a frequente falta de sapatos e a forma dos pés.

Mas, quando eu os assisti saltar e brincar, eu percebi que eles usam seu dedo grande como uma alavanca. Todos podem saltar mais alto do que eu posso, e, sem exceção, eles apoiam em seu dedo grande em vez de apoiar no pé.

Eles também espalham seus dedos abertos em torno de equipamentos, usando-os para entender, equilibrar e alavancar seu peso corporal. Meus dedos não fazem isso – tirei meus sapatos para brincar no equipamento e descobri que eu era menos capaz de agarrar e equilibrar com meus pés descalços.

Então eu comecei a juntar-me aos meus filhos em suas aventuras descalças. Eu admito, acho desconfortável andar sem sapatos – mas assistir à maneira que meus filhos podem equilibrar, pular e escalar sem sapatos me faz querer aprender novamente a usar meus pés.

Agora, se eu pudesse convencer sua escola de que os sapatos deveriam ser opcionais…

Por Aleteia.

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